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Crise, guerre, terrorisme, analyse comparée entre les attaques et le renseignement

Dernière mise à jour : 27 juin

Cette année marque le 20e anniversaire des attaques terroristes du 11 septembre et cette tragédie nous rappelle à quel point un pays peut sombrer dans le chaos, la peur et l’incompréhension du jour au lendemain. L’histoire nous apprend que les actes de terreurs et les guerres sont difficilement prévisibles même si dans les faits, certains éléments sous-jacents voire directement annonciateurs d’une menace sont pourtant perceptibles. Tout comme les guerres et les conflits internationaux, les attaques terroristes à l’échelle d’une ville ou d’un espace public ou privé en particulier ne sont pas systématiquement prévisibles, en revanche les outils de détection et les mesures de vigilance sont un élément essentiel pour veiller efficacement sur la vulnérabilité d’un site et rendre plus à même la possibilité de prévenir une attaque.


Jeux d'échecs, guerre, stratégie, réflexion

Le 11 septembre 2001 a changé l'Amérique et le monde et cette année, plus que toute autre, une multitude de documentaires et d'émissions spéciales réexaminent le 11 septembre et ses conséquences sous différents angles.


Netflix a produit la série documentaire « Turning Point » qui revient, en cinq épisodes, sur le 11 septembre 2001, en examinant qui a attaqué les États-Unis, pourquoi, et les erreurs qui n'ont pas permis de détecter la menace terroriste à temps. L’invasion de l’Afghanistan par la Russie, le soutien militaire et logistique fourni par les Etats-Unis aux afghans, la naissance du mouvement taliban et l’ascension d’Oussama Ben-Laden sont parmi les sujets développés dans ce documentaire. La série est enrichie d'entretiens avec des responsables américains, des vétérans de l'armée, des retraités de la CIA et des survivants, des membres du gouvernement afghan, des chefs de guerre et des civils ainsi que des commandants talibans.


Au-delà de l’analyse documentaire, cela nous rappelle que les décisions politiques et militaires sont souvent basées sur les renseignements et les erreurs d’appréciations des services de renseignement peuvent entraîner des conséquences dramatiques sur le cours de l’histoire.

Comme le montre les quelques exemples ci-dessous, ces défaillances du renseignement ont été au cœur d'événements cruciaux qui ont remodelé le Moyen-Orient, modifié le cours de la guerre froide et poussé les États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale, la guerre contre le terrorisme et la guerre en Irak.


L'attaque de Pearl Harbor


Le 7 décembre 1941, à l'aube, les Japonais attaquent la flotte américaine du Pacifique à Pearl Harbor, à Hawaï, précipitant une Amérique dans la Seconde Guerre mondiale. La base navale n'était absolument pas préparée à la bataille, malgré le fait que les États-Unis avaient réussi à décoder le code diplomatique japonais avant l'assaut et qu'un attaché militaire à Java avait averti Washington d'une attaque japonaise prévue sur Hawaï, les Philippines et la Thaïlande une semaine auparavant.


L'invasion de la baie des Cochons


En avril 1961, l’opération planifiée par la CIA et menée par des exilés cubains pour renverser le régime de Fidel Castro et le remplacer par un gouvernement non communiste et favorable aux États-Unis a subi un échec retentissant lorsqu'une attaque aérienne contre l'armée de l'air cubaine a échoué et que la "Brigade d'assaut 2506", forte de 1 400 hommes, a essuyé un feu nourri de l'armée cubaine après avoir atterri sur la côte sud du pays. L'invasion ratée empoisonne les relations américano-cubaines jusqu’à aujourd’hui.


Offensive du Têt ( Nouvel An Vietnamien)


Le 31 janvier 1968, pendant les vacances du Têt au Vietnam, les forces communistes du Nord-Vietnam lancent un assaut massif et coordonné contre le Sud-Vietnam et les forces américaines sur place. Bien que les gains militaires communistes sont éphémères, l'offensive du Têt fut certainement la bataille la plus décisive du Vietnam. À la suite de cette bataille les responsables politiques américains changent de cap et se concentrent sur la réduction de l'empreinte américaine au Vietnam.


La guerre de Yom Kippour


La CIA qui a analysé avec précision la guerre des Six Jours entre Israël et les États arabes voisins en 1967, a été prise au dépourvu six ans plus tard lorsque les forces égyptiennes et syriennes ont lancé des attaques coordonnées contre Israël dans le désert du Sinaï et sur le plateau du Golan pendant la fête juive de Yom Kippour. Le conflit s'est terminé par un cessez-le-feu en octobre 1973 et a mis à l'épreuve les relations américano-soviétiques en plaçant le conflit israélo-arabe comme étant une des priorités de la politique étrangère de Washington.


La révolution iranienne


En août 1978, six mois avant que le shah Mohammed Reza Pahlavi, soutenu par les États-Unis, ne s'enfuit d'Iran, la CIA a conclu de manière tristement célèbre que l'Iran ne se trouve pas dans une situation évolutionnaire ou même pré-révolutionnaire. En réalité, l'ayatollah Ruhollah Khomeini a pris le pouvoir lors de la révolution islamique de 1979, ouvrant un fossé entre l'Iran et les pays occidentaux. Un fossé qui persiste et qui s’aggrave de jour en jour.

L'invasion soviétique de l'Afghanistan


L'invasion militaire de l'Union soviétique en Afghanistan, qui a débuté en décembre 1979 et s'est transformée en une occupation sanglante de neuf ans a pris l'administration Carter par surprise. La communauté du renseignement américain avait supposé, à posteriori à tort, que le spectre d'un « Vietnam soviétique en Afghanistan » dissuaderait les Soviétiques d'envahir l'Afghanistan.


L'effondrement de l'Union soviétique


Les services de renseignement occidentaux n’ont pas su prévoir la disparition de l'Union soviétique en 1991, annoncée par les réformes du président Mikhaïl Gorbatchev, la détérioration de l'économie soviétique, l'effondrement du communisme en Europe centrale et orientale et les mouvements d'indépendance de plusieurs républiques soviétiques.


L'essai nucléaire indien


En mai 1998, la CIA n'a pas su prévoir ou détecter le déclenchement de plusieurs explosions nucléaires souterraines. Il semblerait qu’un satellite espion américain avait capté des preuves évidentes de la préparation d'essais nucléaires par l'Inde six heures avant les explosions, mais les analystes du renseignement américain chargés de suivre le programme nucléaire indien n'étaient pas de service. Ils ont découvert les images en arrivant au travail le lendemain matin, alors que les essais avaient déjà eu lieu.


La guerre en Irak


En février 2003, le secrétaire d'État Colin Powell a déclaré que ses accusations concernant les armes de destruction massive (ADM) de l'Irak étaient fondées sur des "renseignements solides". Une estimation des services de renseignement d'octobre 2002 avait conclu que l'Irak poursuivait son programme d'armes de destruction massive et pouvait fabriquer une arme nucléaire en quelques mois. Dans les faits, les États-Unis n'ont jamais trouvé de preuves de l'existence de ces programmes après leur invasion de l'Irak.


Le printemps arabe


Malgré les troubles qui couvaient dans tout le Moyen-Orient et l'Afrique du Nord, peu de gens avaient prévu les soulèvements du Printemps arabe de 2011. Une série de manifestations en 2010 a rapidement explosé en une vague de révoltes populaires contre les gouvernements en place. Aussi bien la communauté internationale que les gouvernements arabes avaient sous-estimé l'ampleur du mécontentement public et la force politique que les jeunes, privés de leurs droits et les syndicats pouvaient exercer sur la population.


L'annexion de la Crimée par la Russie


La crise qui se déroulait en Ukraine en 2014 était incontestable et l'implication de Moscou était claire. Malgré cela, peu d'observateurs pouvaient imaginer qu'une puissance étrangère annexerait un territoire européen au XXIe siècle. La méthode de guerre hybride utilisée par la Russie a surpris le reste du monde, malgré le fait qu'elle était inscrite dans la théorie militaire de ce pays depuis les derniers jours de la guerre froide.


Retrait des troupes américaines d’Afghanistan


Le 30 août 2021, les dernières troupes américaines ont quitté Kaboul mettant fin à la guerre la plus longue de l’histoire moderne des États Unis, une guerre qui a duré 20 ans et qui a débuté après les attaques terroristes du 11 septembre 2001.


Ce départ a mis fin à un retrait chaotique des troupes américaines. L'effondrement du gouvernement afghan soutenu par les États-Unis, le 14 août, a stupéfié le Pentagone et la Maison Blanche. Initialement, l'administration avait prévu de garder l'ambassade et l'aéroport des États-Unis avec environ 600 soldats. Mais la progression des talibans, qui ont renversé les gouvernements provinciaux au cours de l'été avec relativement peu de coups de feu tirés par les forces de sécurité afghanes, a laissé Kaboul encerclée et a obligé les États-Unis et les autres puissances occidentales à quitter l’Afghanistan et précipiter leur départ. De plus, ce départ a pris une tournure mortelle lorsqu'une attaque terroriste a tué 13 membres des services américains et au moins 169 civils afghans alors que les États-Unis s'efforçaient d'évacuer les Américains et les alliés afghans dans les derniers jours. Le départ des forces étrangères laisse en suspens les questions sur l’avenir d’un des pays les plus pauvres et déchirés par la guerre au monde et sur la menace terroriste qui plane sur le monde occidental.


En conclusion, les exemples présentés semblent nous démontrer que les services de renseignement sont capables d’observer les missiles, estimer la production des usines d'armement, etc. Mais que les dynamiques politiques et sociales sous-jacentes d'une société sont beaucoup plus difficiles à déchiffrer et à prédire. Enfin, la complexité et les nuances d'une situation donnée peuvent être difficiles à évaluer avec précision pour un analyste et encore plus difficiles à communiquer aux décideurs politiques.



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